Tegn og symptomer på HIV og AIDS

HIV er en meget alvorlig sygdom, der skyldes, at HIV-virus angriber kroppens immunsystem, så det gradvist bliver svækket og mere modtageligt for infektioner og andre sygdomsfremkaldende organismer. Denne sygdomsmekanisme former det kliniske billede af HIV og AIDS og resulterer i en lang række forskellige symptomer. Det er dog muligt at opdele en hiv-infektion i tre forskellige faser, som alle er karakteriseret ved et karakteristisk sygdomsbillede.

Den første fase af HIV forårsager symptomer, der ligner kyssesygdom

HIVs første fase debuterer ca. 4 til 6 uger efter smittetidspunktet, og kaldes af fagfolk en primær infektion. I denne fase mobiliserer kroppens immunsystem et stærkt immunologisk respons mod HIV-vira, så det kliniske billede ligner det, der findes ved kyssesyge eller influenza:

  • Feber
  • Hovedpine
  • Hævede og ømme lymfeknuder
  • Diarré
  • Kvalme og opkast
  • Træthed
  • Muskelsvaghed
  • Smerter i muskler og led
  • Ondt i halsen
  • Rødt udslæt på overkroppen – ikke kløende

Dette første stadium af HIV varer normalt mellem en og to uger, og efter denne fase går patienten ind i den asymptomatiske periode, hvor han oplever en vis ubehag. Det er vigtigt at være opmærksom på, at der er en betydelig del af de smittede, som ikke oplever nogen af de ovennævnte symptomer. Det er derfor vigtigt, at alle, der har været udsat for smitterisiko, tester sig selv med en test for hiv.

Perioden uden symptomer – anden fase af HIV

Anden fase af hiv er en såkaldt latent periode, hvor patienten er fuldstændig symptomfri, og denne periode kan vare alt fra måneder til årtier. I denne fase vil hiv-viraene langsomt men sikkert dræbe immunsystemets hvide blodlegemer, hvilket på sigt vil gøre kroppen mindre modstandsdygtig over for infektioner og ondartede celleforandringer. Denne proces kan følges med blodprøver, der analyserer antallet af hvide blodlegemer af T-hjælpercelletypen. Disse vil gradvist falde til et vist niveau, hvor det siges, at patienten har nået tredje og sidste fase af HIV-infektion – nemlig AIDS.

AIDS – tredje og sidste fase

I denne fase ødelægges kroppens immunforsvar fuldstændig, så almindelige og i øvrigt harmløse mikroorganismer og påvirkninger kan være dødelige for patienten. Dette stadie giver derfor anledning til en lang række forskellige symptomer, og det er almindeligt at se følgende sygdomsbillede:

  • Konstant træthed
  • Hævede og ømme lymfeknuder i nakke- og lyskeregionen
  • Længere perioder med feber – mere end 10 dage
  • Nattesved
  • Pludselig og uforklarlig vægttab
  • Stakåndet
  • Alvorlig og langvarig diarré
  • Svampeinfektioner i mund, svælg eller skede
  • Blå mærker og blødninger

Der findes også såkaldte AIDS-definerende sygdomme, som typisk kun rammer patienter med AIDS og personer med undertrykt immunforsvar:

  • Pneumocystose – lungebetændelse forårsaget af svampen Pneumocystis jiroveci. Denne svampeinfektion er en af de mest karakteristiske AIDS-definerende sygdomme, og man vidste ikke, at den var sygdomsfremkaldende, før de første tilfælde af infektion med HIV kom i begyndelsen af 80’erne.
  • Karposis sarkom – en form for hudkræft karakteriseret ved reaktivering af en tidligere infektion med børnevirus HSV-8. Dette forårsager små lilla pletter, der dækker hele kroppen.
  • Toxoplasmose – Dette er en parasitisk infektion forårsaget af parasitten Toxoplasma gondi, som angriber hjernen, hjertet, lungerne og nethinden. Dette vil give symptomer i form af feber, muskelsvaghed, træthed, forvirring, epileptiske anfald, svimmelhed, blindhed og hovedpine. Der er en meget stor del af befolkningen, der bærer en inaktiv form af denne parasit i sig, og denne kan genaktiveres, hvis immunsystemet ikke er i stand til at holde det i skak.